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여당 원로들, "이준석 박수칠 때 떠났어야...”

여당 원로들, "이준석 박수칠 때 떠났어야...”

  • 기자명 염채원 기자
  • 입력 2022.07.08 10:42
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이준석, 당원권 정지 6개월 처분 ‘징계불복' 의사 밝혀

이준석 국민의힘 대표 (사진=최동환 기자)
이준석 국민의힘 대표 (사진=최동환 기자)

[뉴스더원=염채원 기자] 이준석 국민의힘 당대표가 ‘성접대’ 의혹과 관련해 당원권 정지 6개월이라는 중징계를 받았다. 사상 초유의 당대표 징계에 여당의 원로들은 당내 혼란의 책임을 이 대표에게 물으면서 ‘박수칠 때 떠났어야 했다’는 입장이다.

이재오 국민의힘 상임고문은 지난 7일 CBS 라디오 프로 ‘한판 승부’에 출연해 “대선 끝나고 방송에서 선거도 이기고 정권도 바뀌었으니까 새 술은 새 부대에 담으라고 했다”며 “이준석 대표가 대선에서도 이기고 지선에도 이겼으니까 큰 공을 세웠는데, 장수는 큰 공을 세웠을 때 물러나야 미래가 있는 것”이라고 말했다.

이 고문은 “이렇게만 했으면 이준석(대표)이는 커지고, 진짜 큰 인물, 진짜 지도자가 됐다”고 덧붙였다.

이 고문은 이 대표가 징계에 불복하거나 당 대표직에서 물러나지 않을 가능성에 대해서 “나라 형편이 경제부터 시작해서 매우 엄중한 상황”이라며 “집권 여당의 대표란 사람이 당내에서 반대하는 사람도 많고 저렇게 시끄러운데 어떻게 여당을 이끌고 정부에다가 비판하고 견제하겠나. 그런 말을 해도 정부가 듣겠나”라며 비판했다.

그는 이어 “이준석은 철이 없어서 윤 대통령과 관계가 잘 되면 윤핵관이라고 하는 사람 별거 아니다라고 생각할 수 있는데 대통령의 마음은 그렇지 않다”면서 “대통령이 이준석을 더 믿겠나, 윤핵관을 더 믿겠나”라며 되물었다.

이인제 상임고문도 같은 날 KBS 라디오 ‘주진우 라이브’에 출연해 “대선과 지방선거에서 민심의 분출이 있었고 민심의 흐름에 맞추어서 여당도 새로운 지도체제, 새로운 비전과 정책을 내놓고 개혁 과제를 내놓고 출발하는 것이 마땅했는데 그걸 안 하다 보니까 내부에서 이런 참 어려운 문제가 발생했다”며 이 대표가 스스로 물러났어야 했다고 주장했다.

그는 “새로운 지도부를 준비하고 뒤로 용퇴하는 이런 결단을 해 줬으면 모든 문제가 잘 풀렸을 것 같은데, 이미 늦었지만 지금이라도 그렇게 해야 한다”고 강조했다.

김근식 전 국민의힘 비전전략실장도 “이준석 대표가 사태를 키워 온 일말의 책임이 있다”고 날을 세웠다.

같은 날 김 실장은 TBS 라디오 ‘신장식의 신장개업’에 출연해 “당대표와 관련돼서 당내의 분란과 갈등이 커지고 내용이 커지는 것은 어떤 경우든 당 대표도 책임이 자유로울 수는 없다”며 “이준석 당대표가 지금까지의 자기를 비판한 사람에 쉬지 않고 계속 반박을 하는 전선을 확대하는 접근 방법을 이제는 그만해야 한다”고 지적했다.

그는 이어 “윤리위의 어떤 결론에도 깨끗이 승복하고 자성의 계기로 삼겠다고 이야기하면서 더 이상 싸움을 확대하지 않는 것이 이준석 대표에게도, 당에게도 도움이 된다고 생각한다”고 덧붙였다.

이런 원로들의 의견에도 징계처분권이 있는 이준석 대표는 징계 불복 의사를 밝히면서 차후 후폭풍이 거세질 것으로 보인다.

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